Friday, November 20, 2015

Quelle heure est-il? Time for some realia!

The curse of having been an ESL/EFL teacher is that I am still compelled to collect and keep examples of American culture and English language in context and comic strips and advertisements and newspaper articles and funny pictures (not to mention all of the textbooks I used as a grad student, the textbooks I taught out of, the class set of paper clocks, the flashcards, the bingo markers, the fly swatters, the puppets, the picture files…you teachers know what I'm talking about!)

Yes, that is indeed a stuffed Eiffel Tower.  Smiling broadly and sporting a beret.  Kitsch much?
And the curse of having started my teaching career in 1996 means that I'm still fighting the mindset of "I can't get rid of this--I might need it again some day!"  My email account was still a toddler at that point; I didn't have internet access at home (and probably wouldn't have known what to do with it if I did); I certainly couldn't consult with teachers across the world via listservs and blogs, or type, say, "how to teach the conditional past" into a search box on Google or Teachers Pay Teachers, and my Pinterest addiction wouldn't hit until my late 30s.

In other words, I became a teacher who believed strongly in hard copies.  If you excavate my home office, the strata go from "French with elementary students" to "French with preschoolers" to "French with toddlers" to "French with babies" (as my children grew) to "French with college students" (my job before starting a family" to "ESL with college students" to "Masters degree in TESL/TEFL" and "Masters degree in French" to "ESL with high schoolers in France," with assorted private tutoring leftovers scattered throughout (study skills!  note-taking!  SAT vocabulary! freshman composition! and my favorite tutoring story, about the two Korean boys whose parents fired me because I made their sons laugh too often when teaching them English).

This is the teaching souvenir of which I am most proud: the director's chair signed by all the actors in one of the French plays I produced at Colorado State University
Anyway.  I am trying to hang on to fewer articles and worksheets and pictures--especially since I can save them to Pinterest rather than printing them out--and especially now since our basement flooded TWICE last month on separate and unrelated occasions and I easily could have lost two decades' worth of lesson plans, worksheets, plays photocopied from Interlibrary Loan materials and carefully glossed by hand so that they'd be accessible rather than overwhelming to my students….Thinking about it makes my skin crawl.

the rusty residue of one of my three metal filing cabinets
Where was I?  Ah oui, realia.  The term refers to examples of real stuff from a country where the target language is spoken--directions for operating a hair dryer, the box that the hair dryer came in, the magazine ad promoting the hair dryer, the receipt from the store where you bought the hair dryer, the warranty card for the hair dryer.

Okay, so those are not very exciting examples, but you get the picture.  Think movie listings, driver's license applications, museum brochures, restaurant menus, chocolate wrappers, cereal boxes, classified ads, personal ads, lost pet flyers, and all those items that track the minutiae of daily life and simultaneously present language in a rich context and reveal information about what the culture considers interesting or important.

The 11-year-old boy that I've been tutoring (he's a home schooler who wants to learn French) has been learning the days of the week, the months of the year, and how to tell time ("You mean that to say 7:45 pm I have to add 12 to the 7 and subtract 15 from 8:00?  Geez.  French is weird!").  I found such a fantastic piece of realia for him that I just had to share it:

A blank schedule page?  What's the big deal?
So this emploi du temps is a nice example of a school schedule template that a French learner can fill in to practice time, days of the week, and the class names.  But that's not all!  Here are some other elements that an astute student might notice (with some guidance from le prof):

  • The week begins on lundi (Monday).
  • Time is listed according to the 24-hour clock.
  • Lunch is such an ingrained part of the day that it is included every school day at noon as a given.
  • The school week ends on samedi (Saturday--though I understand that few French schools still hold class on Saturday mornings any more)
  • The days of the week are not capitalized
  • French cursive handwriting is different (and cuter?) than American cursive.
  • The digit 1 begins with a pre-stroke like an upbeat or a tiny wing, while the 7 features a horizontal stroke that just makes it look cooler than an American seven.
  • The drawings at the bottom don't depict football, pennants, or technology.
  • But they do include the ubiquitous and very French trousse (a pencil case that sits at the top of every desk to enable students to rotate between pencils, fountain pens, and ballpoint pens of various colors as well as to underline key points with a straight edge at a moment's notice).
  • The bird icon is speaking English! 
And these are the sort of things that we teachers (should) want our kiddos to pay attention to.  If you're learning a language, it doesn't happen in a vacuum.  Verb conjugations are fine and dandy, but they don't do you any good if you show up for dinner on the wrong day at the wrong time because you misread the calendar or assumed that 18h was the same thing as 8:00.

What are some of your favorite pieces of realia, as a student or a teacher?  (And do you have any souvenirs as tacky-but-delightful than my Tour Eiffel en peluche?  You know you do.  Go ahead, tell us about them!)


  1. Love it. You have a treasure trove of materials for teaching. I can't believe your basement flooded twice! Oy! Not cool.

    1. So not cool. And then two weeks ago it flooded again: sewer backed up a second time. We are replacing drywall and carpet for the third time in four months. But so lucky that nothing irreplaceable was ruined.

  2. This is an interesting post to read!! I am also a Phoenix preschool teacher and know that all these things are quite difficult for the teachers. I also have to prepare the lesson plans and I always have hard time in finding the suitable activities for teaching the kiddos.

    1. On the other hand, I find that often an overabundance of materials and ideas makes it hard to choose what to cover! Perhaps I have too much stuff? (Don't let my husband know I wrote that--he would be happier with much less clutter in our house.)

  3. Hi Sarah, I think I might just be an older version of you ... my first reaction to the recent flood in our garage was to grab my piles of boxed teaching resources, haul them to dry safety and then examine the contents worriedly for signs of deterioration. As for keeping too much, I still have VHS videos, cassette tapes for cassette players (what are they I hear my children exclaim!) and projector slides of indistinguishable signs and ads that I thought that I might use one day in the classroom. Yes, embarrassing! The funny thing, though, is that I can always find something that will jazz up a lesson or make the learning more interesting for my students (despite twitching slightly when the photocopied conversations recount amounts in francs and the speaker is wearing high-waisted jeans and Leo Sayer hair).

    1. Bonjour Catherine! Yes, I think we are kindred spirits! I look forward to reading through your blog archives--I can't wait to learn about your bilingual family.

  4. Are You Looking for a loan urgently? Would you like to settle your bills and Purchase property (Investment loan)/ Building loan? I can guarantee you 24 hours loan approval We are a world class Investment company offering all kinds of financial services with flexible repayment terms and a timely closing schedule.Email ( Thank you.

  5. live22 online เครดิตฟรีเล่นเลย

  6. 8 กลเม็ดแฟชั่นเพื่อมั่นใจว่าคุณมองมีสไตล์อยู่เป็นประจำ
    ลักษณะการทำงานของคุณตู้ที่มีไว้สำหรับเก็บเสื้อผ้าแคปซูล ตรวจดูให้มั่นใจว่าคุณมีตู้เสื้อผ้าที่น่าไว้วางใจ: เดรสสีดำตัวเล็กอันเป็นเครื่องหมาย กางเกงยีนส์ที่พอดิบพอดีตัว เสื้อเบลเซอร์แบบคลาสสิก เสื้อยืดเรียบง่ายรวมทั้งกระดุมกลัดกระดุมในสีที่เป็นกลาง และก็แจ็กเก็ตหนังแบบเรียบง่าย (หรือแจ็กเก็ตเดนิม) การลงทุนในคอลเลกชั่นแคปซูลของเบื้องต้นการไม่กซ์แอนด์แมทช์ (และก็ศึกษาแนวทางจัดสไตล์) เป็นกุญแจสำคัญสำหรับเพื่อการสะสม
    วิเคราะห์ให้มั่นใจเสื้อผ้าของคุณพอดิบพอดี เทคนิคหนึ่งสำหรับในการทำให้เสื้อผ้าทุกชิ้นมองน่าทึ่งเป็นการว่าจ้างช่างเสื้อที่ดี เสื้อผ้าที่ตัดมาเองไม่เฉพาะแต่จะมองเรียบหรู แม้กระนั้นยังรู้สึกสบายตัวอีกด้วย กางเกงที่ลากบนพื้นและก็เสื้อผ้าที่ผูกรวมกันอย่างอืดอาดมิได้ทำให้ท่านรู้สึกมีสไตล์ ถ้าตู้ที่มีไว้เก็บเสื้อผ้าแบบแคปซูลของคุณเหมาะสมกับคุณดี คุณก็สามารถเริ่มเล่นกับข้าวของที่มีขนาดใหญ่รวมทั้งเล็กในลักษณะที่ให้ความรู้ความเข้าใจสึกล้ำสมัยและไม่เปรอะเปื้อน
    ทำความเข้าใจกรรมวิธีสมดุลของรูปร่าง รูปทรงที่สมดุลเกิดเรื่องเกี่ยวกับการจัดสไตล์ชุดของคุณเพื่อสร้างความใกล้เคียงด้านสุนทรียภาพโดยรวม แนวทางที่คุณจะบรรลุสิ่งนี้ได้เป็นการใส่สวมเสื้อผ้าที่พอดิบพอดีกับรูปร่างของคุณ เมื่อคุณปรารถนาเล่นกับเสื้อผ้าที่โอเวอร์ไซส์หรือรูปร่างที่ประหลาดตา ให้เปลี่ยนเป็นช่วงที่แฟชั่นโดยรักษาลุคที่เหลือให้พอดิบพอดีตัว ดังเช่นว่า ทดลองจับคู่เสื้อคคอยปรัดรูปกับกางเกงยีนส์ขากว้างเวิ้ง หรือเสื้อเฉือนไหล่พองกับกางเกงขาตรง
    ค้นหาสไตล์ส่วนตัวของคุณ การพัฒนาแบบอย่างลายเซ็นสามารถใช้เวลายาวนานหลายปี แม้กระนั้นคุณสามารถเริ่มได้โดยการผลิต moodboard จดจำไว้ว่าสไตล์ส่วนตัวเป็นการทดสอบ คุณไม่มีวันทราบได้เลยว่ารูปลักษณ์อันน่าทึ่งคอยคุณอยู่กระทั่งคุณจะอยู่ข้างในห้องแต่งตัว หมวด "เสื้อผ้าชาย" และก็ "เสื้อผ้าผู้หญิง" ไม่สมควรระบุขั้นตอนการเลือกจับจ่ายซื้อของคุณ ใช้เวลาสำหรับการเล่นกับสีรวมทั้งรูปร่างเพื่อค้นหาสิ่งที่ดูดีบนร่างกายที่ไม่มีใครเหมือนของคุณ
    แปลงเป็นนักช้อปที่ดียิ่งขึ้น การเรียนแนวทางจ่ายตลาดในสิ่งที่คุณปรารถนาจริงๆจะช่วยทำให้คุณไม่ต้องเพิ่มข้าวของที่คุณไม่เคยใส่ไว้ด้านในตู้สำหรับใส่เสื้อผ้า เมื่อตู้สำหรับใส่เสื้อผ้าของคุณมีส่วนประกอบที่คุณถูกใจ การจัดแต่งทรงผมให้กับชุดจะแปลงเป็นเรื่องธรรมชาติ
    เพิ่มสายรัดเอว . การเพิ่มสายรัดเอวให้กับลุคของคุณเป็นแนวทางที่ง่ายที่สุดแนวทางหนึ่งสำหรับการทำให้ชุดมองถูกกันเยอะขึ้น นอกนั้นยังเป็นเทคนิคที่สุดยอดสำหรับในการสร้างความสมดุลให้กับลุคที่บางทีอาจไม่เป็นผล อย่างเช่น เสื้อสเวตเตอร์แคชภรรยาร์ตัวยาวและก็กระโปรงมิดิเป็นลอนคลื่น
    เล่นกับสี ถ้าคุณกลุ้มใจเกี่ยวกับการเพิ่มสีสันให้กับลุคของคุณ ให้เริ่มด้วยสีสันเพียงแค่ชิ้นเดียว แล้วก็ทำให้ลุคที่เหลือของคุณเป็นกลาง เมื่อคุณเคยชินกับสีมากขึ้น คุณจะได้ทำความเข้าใจว่าการผสมสีแบบใดเหมาะสมกับสไตล์ของคุณเยอะที่สุด ทดลองดูที่ล้อสีสำหรับแรงผลักดัน
    ผสมแบบแล้วก็ผิว วันของการจับคู่กระเป๋าหิ้วของคุณกับรองเท้าสิ้นสุดลงแล้ว ผิวแล้วก็ภาพพิมพ์ที่ขัดแย้งกันทำให้แฟชั่นสะดุดตา เริ่มจากแบบอย่างนิดๆหน่อยๆด้วยลวดลายที่เป็นกลาง อาทิเช่น ลายทางรวมทั้งผิวเรียบดังเช่นว่า หนังและก็ผ้าถัก โดยเพิ่มเลื่อมแล้วก็ลายทางลงในจำนวนน้อย (ดังเช่นว่า ผ้าที่มีไว้พันคอ เนคไท หรือคลัทช์) จวบจนกระทั่งคุณจะศึกษาว่าอะไรเหมาะสมกับคุณ
    เกื้อหนุนบทความโดย PG Slot
    ขอขอบพระคุณ PG Slot

  7. I absolutely love the content that you share with us, It's easy to understand your article and it makes my work easier. Thank you for sharing your insights with us.
    Valentine Chocolate Day Gift
    Valentine’s Day Chocolate
    Chocolate Day Gift
    Valentine’s day gifting ideas
    Valentine day gifts for her

  8. Snow Queen, a gambling game that gives the highest payout rate than other game, up to 300,000 baht per game. Play and win immediately. There are no conditions for receiving money. คลิกที่นี่ to join in the fun with us. Guarantee that you will definitely like it.

  9. "Thanku For These Useful blog Now I want to represent Some Interesting topic – Hire Legal Assistant
    Hire Legal Assistant & Secretary -
    We Take care Of All These Overheads (So You don't have to) (Hire Legal Assistant)
    Human Resources
    Payroll & Taxes
    Office Infrastructure
    Labour Law & Compliances
    Background Checks
    Confidentiality Agreements
    IT Infrastructure
    Read More - Hire Legal Assistant"