Friday, September 25, 2015

l'alphabet français I : chantez !

It's time for my tutees to learn the French alphabet (and for my four-year-old to stop mumbling "elmo-elmo-pé" when she gets lost in the middle of the song)!  Let's start with some chansons (songs)...

First, some traditional alphabet songs with Mozart's familiar melody:

La chanson de l'alphabet, featuring a man's voice accompanied by a calm acoustic guitar:

The letters appear on screen, along with the lyrics at the end of the song: "Maintenant je les connais/Toutes les lettres de l'alphabet."

This one, from the website Le monde des petits, has a child's voice singing the alphabet and gentle synthesizer music; it's the one Gwyneth likes best (she actually sings along, and she's very picky about that sort of thing):

The lyrics end a little differently: "Maintenant je les connais/Chante avec moi s'il te plaît."  This 20-minute video continues with a catchy animated song about the numbers 1-10, assigning a rhyming characteristic to each of them ("le sept aime les chaussettes"), and then includes a second alphabet song after the numbers, this one like a lullaby.

My favorite French version of the traditional alphabet song, however, is the accordion-spiced ABC & 123 Cajun from Michael Doucet (founder of the popular group Beausoleil).  Unfortunately, no one has made a cute animated video of it or posted a live version on YouTube, so for now, listen to the promotional clip (#7) on Amazon (and consider buying the album, Le Hoogie-Boogie, Louisiana French Music for Children--it's delightful).

But why limit ourselves to the usual versions?  You might like some of these fun, less-traditional French alphabet songs:

Alain Le Lait's L'alphabet en français, funky and animated:

The lyrics are simple: multiple repetitions of the alphabet, each followed by "c'est l'alphabet en français."

You will probably recognize this next melody for the alphabet song: it's the aria "L'amour est un oiseau rebel" from Bizet's Carmen.  I think it's genius!

A nice change from the major-key alphabet songs is this one; it's simply a different melody with those same 26 letters:

Ditto (the exact song, but this video features barnyard fowl rocking out):

This next video introduces each letter of the alphabet, accompanied by a drawing of an animal that begins with that letter.  The singer/narrator pauses just long enough for the viewers to repeat after him.  I like that the animal names appear onscreen, and especially that not all of the creatures are the ones you'd expect.  (Cigogne for C, for example, rather than the more common chat, chien, or cheval; and not an éléphant but rather an écureil for E.  And who doesn't appreciate a good "N is for narval"?)

And if you like learning a word along with each letter, then you should check out Les Alphas, a video introducing the alphabet via characters shaped like the letters.  Each one represents the sound(s) that the letter makes.  Some are cute (the dame and her extremely ample derrière) and some confusing (you'll think the C looks like a chenille, but it's actually a cornichon, while the N, which is supposed to be a nez, looks like the love child of a champignon and a crotte).  I also can't help thinking that the jet d'eau looks too much like a sperm.

(Did you notice the limace for L?  Whose idea was it to make its mascot a slug?!)

I do wish each of the words were written onscreen--especially since it appears that this video is part of a program for teaching (French-speaking) children to read.  Curious to see more?  Check out this clip that focuses on the vowel sounds and this one that introduces the back story of the planète des Alphas.

Now, take a trip back to the 1980s with Chantal Goya and her live-action on-stage spectacular featuring  little girls in matching sailor suit dresses; larger-than-life chickens, cats, and an egg with limbs; and Madame Goya herself with such a sweet voice and such large shoulder pads, gently encouraging us to "Apprends l'alphabet en chantant" :

(This video is simultaneously horrifying and enthralling, isn't it?  I bet you couldn't look away from the singer and her sprightly, singing, head-tilting minions.  I'm so sorry for inflicting this earworm on you!)

So…which one is your favorite, and why?  Which one(s) would you be happy to never hear again?

Stay tuned for part 2 (practicing repeating the alphabet) and part 3 (playing games online to practice the alphabet).


  1. While I've always been partial to the Alain Le Lait version, I'm rather taken with the animal drawing alphabet. Where have "okapis" been all my life? It's perfect for my little guy who is just starting to try to figure out which words start with which letters. Thanks for the tips!

  2. Hello, I love and appreciate your blog posts. As a mom of two young French Immersion students here in Canada, the information you feature is so helpful! I am not sure if it on your site, however I would love a feature on how and English only speaking parent can teach your child to read French (basic French books). Looking forward to more posts! Merci!

    1. Nice to "meet" you, Jennifer! Thank you for your kind words. You ask a tough question; although I have a lot of experience working with kids who are learning to read (via tutoring, running the Reading Buddies at my library, and raising two kids), I am not formally trained in elementary ed or literacy.

      My instinct would be to rely on your children's teachers' advice and resource recommendations, to make reading at home (in any language) as fun and stress-free as possible, to point out French words on signs and packages around your community, and to watch karaoke-style videos (movies, songs, YouTube clips) that are in French with the words in French at the bottom of the screen.

      I have also seen some websites from the Canadian government (or school system) specifically for anglophone parents whose kids are in French immersion. Have you found any of them to be helpful?

      Finally, thinking back to when my son was learning to read in Spanish in kindergarten….my monolingual husband would listen to him read aloud and ask him questions based on the pictures. It was a good way to encourage Griff to read aloud and for them to interact together and verify that he understood what he was saying.

      Ultimately, my kids' bilingual school does not expect the parents to be able to speak Spanish and help them with their homework--but of course it's nice to be able to do some of that.

      Good luck! I'd love to hear more about your experiences as a parent of kids in French immersion.

  3. This comment has been removed by the author.

  4. Multi Languages
    I am providing French Basic Level/A1 Online Training
    Duration: 30hrs
    Fees: 5000/Rs
    anyone preferred Direct class room training kindly
    Contact: +91 9951188057
    skype: subbu.sem
    Youtube channel Free French Classes

  5. Thanks for sharing, nice post! Post really provice useful information!

    Hương Lâm website chuyên dịch vụ cho thuê máy photocopy giá rẻ, uy tín TP.HCM với dòng máy photocopy toshiba và dòng máy photocopy ricoh uy tín, giá rẻ.

  6. เกมส์ดีๆ เกมยิงปลาได้เงิน ได้จริงต้องที่นี่เกมยิงปลาออนไลน์

  7. ต้นแบบเกมคาสิโนออนไลน์แบบไหนที่ช่วยทำให้คนเล่นทำเงินได้ง่ายดายมากยิ่งกว่าเดิม
    ถ้าหากคุณพอใจ หรือปรารถนาที่จะเข้ามาสมัครเล่นเกมคาสิโนออนไลน์ แม้กระนั้นยังไม่อาจจะตกลงใจได้ว่าจะเลือกเล่นเกมคาสิโนออนไลน์แบบไหนดี ที่จะสามารถช่วยให้ผู้เล่นเกมได้รับความสนุกสนาน ความระทึกใจ รวมทั้งได้โอกาสสำหรับการทำเงินจากเกมคาสิโนออนไลน์ต่างๆนี้ได้เยอะขึ้นเรื่อยๆ โดยเหตุนั้นในวันนี้พวกเราก็เลยมี แนวทางการเลือกเกมคาสิโนออนไลน์ที่น่าดึงดูด รวมถถึงมีแบบอย่างเกมคาสิโนออนไลนืที่น่าดึงดูดมาเสนอแนะให้ท่านได้ทดลองเข้าไปสมัครเล่นเกม ถ้ามันจะช่วยทำให้ผู้เล่นกมสามารถทำเงิน แล้วก็บันเทิงใจไปกับเกมคาสิโนที่กำลังจะเข้ามาเล่นได้มากขึ้นกว่าเดิม ตกลงว่าตามพวกเราไปดูกันเลยดีกว่า ว่าจะมีเกมคาสิโนออนไลนืรุปแบบบไหนบ้างที่สามารถช่วยให้ผู้เล่นสามารถเข้ามาทำเงิน แล้วก็สนุกสนานไปกับเกมคาสิโนออนไลน์หล่านี้ได้มากขึ้น
    แบบอย่างเกมคาสิโนออนไลน์ที่น่าดึงดูด ผู้เล่นไม่สมควรพลาด
    ก่อนจะเข้าไปสมัครเล่นเกมคาสิโนออนไลน์แบบไนก็ตาม พวกเรามีแบบเกมคาสิโนออนไลน์ที่น่าดึงดูด ที่คุณไม่สมควรพลาดเข้าไปทำความรู้จัก แล้วก็เข้าไปร่วมบันเทิงใจซึ่งค้ำประกันได้เลยว่าแต่ว่าละต้นแบบเกมที่พวกเราได้ชี้แนะให้ท่านเล่นยังจะช่วยทำให้ผู้เล่นสามารถทำเงินได้มากกว่าเกมคาสิโนออนไลน์อื่นๆอย่างแน่แท้
    pussy888 มาเริ่มกันที่เกมแรกกันก่อนเลย กับสล็อต pussy888 ซึ่งเป็นเกมคาสิโนออนไลน์ที่ได้รับความพึงพอใจ แล้วก็ได้รับความนิยมปิ้งมากมายขณะนี้ โดยสับใครกันแน่ที่เพิ่มเริ่มเข้ามาเล่นเกมคาสิโนออนไลน์ อาจจะเริ่มด้วยการเล่นเกมสล็อตออนไลน์นี้ไปก่อนก็ได้
    เกมบาคาร่า เกมถัดมาก็เป็นอีกหหนึ่งเกมยอดนิยม และก็เป็นที่พึงพอใจ สำหรับผู้ที่ต้อกการเล่นเกมคาสิโนออนไลน์เป็นอย่างยิ่ง เพราะเหตุว่าด้วยต้นแบบเกมที่ผู้เล่นสามารถทำเงินได้ง่าย เล่นง่าย ก็เลยเปลี่ยนเป็นเกมที่ไดรับความชื่นชอบตลอดมา
    เกมไพ่ เกมที่อยู่คู่กับชาวไทยมาอย่างนาน ด้วยแบบอย่างเกมที่มีชื่อเสียงกันดี ทำให้มีคนพอใจที่จะเข้ามาเล่นเกมไพ่นี้เสมอ
    นี่เป็นเพียงแค่แบบอย่างเกมคาสิโนออนไลน์ที่พวกเราต้องการจะชี้แนะให้คูรได้เล่น เพื่อเป็นการเพิ่มจังหวะสำหรับเพื่อการทำเงิน แล้วก็สร้างความสนุกสนานให้กับตัวของผู้เล่นเกมเอง ต้องการรู้ว่าเกมที่พวกเราได้เอามาเสนอแนะคุณโดยสับเกมสล็อต pussy888 จะมีความน่าดึงดูดใจ และก็ช่วยทำให้คุณมีรายได้มากเพิ่มขึ้นเช่นไร รีบเข้ามาสมัคร และก็ไปเล่นเกมคาสิโนออนไลน์นี้กับพวกเราได้เลยในทันที เพราะว่านอกเหนือจากความสนุกสนานร่าเริงที่ลุกรจะได้รับนี้แล้ว เว็บไซต์ของพวกเรายังมีโปรโมชั่นดีๆที่ช่วยทำให้คุณได้รับเครดิต หรือ โบนัสฟรี เป็นการเพิ่มทุนสำหรับการเล่นเกมคาสิโนออนไลน์ได้มากขึ้นกว่าเดดิมด้วย หากพร้อมแล้วตามพวกเราไปสมัครเล่นเกมคาสิโนออนไลน์ที่พวกเราได้เสนอแนะพวกนี้ได้เลย

  8. It is a great blog that controls the mood of suffering. By reading the material, I am encouraged to move on. lucabet

  9. พบกับหวยรูปแบบใหม่ที่สามารถแทงได้ทุกที่ ทุกเวลาด้วยตัวท่านเองผ่านมือถือของคุณเอง

    หวยออนไลน์ ของเราคุณจะสามารถแทงได้ตลอดไม่มีการอั้นเลขเหมือนแผงหวยททั่วไป

    ถ้านึกถึงหวยออนไลน์ต้อง Click1234 เปิดประสบการ์ณใหม่ๆกับการแทงหวยของคุณ

  10. City cantered to an emphatic แทงบอล 3-1 victory in West London and, just three weeks later, Lampard was sacked.

  11. “He took the decision, TS911Bet and that’s all. Nobody expected it but he took the decision.

  12. If it does, and Aguero ts911 bet is on the pitch, let's just hope the Panenka is kept in his locker this time.

  13. that they badly need now. TS911 Online A defeat by Sevilla would have left them third and relying on both Atletico Madrid and Barcelona slipping up,

  14. Having suffered around เว็บตรงTS911 60 injuries this season, far more than their competitors, Madrid are running on empty.

  15. [we had to] come back on ts911ถอนเงิน our positional play, move the ball quicker, do more passes, stay more in position and run less with the ball.”

  16. the field together in TS911Bet the Premier League. At the other end, they have netted five goals between them.

  17. The worst could yet แทงบอล be to come, too. The Reds arrive at Old Trafford on Thursday knowing a defeat, or even a draw,

  18. It is no coincidence, เว็บแทงบอลออนไลน์ for example, that United have won so many points from losing positions this season

  19. the Juventus star has become a forgotten man for Lionel Scaloni as other talents of his เว็บตรงTS911 age or younger have been given the chance to shine.

  20. He said when that task was แทงบอลออนไลน์ put to him: "Oh man…the perfect player?!

  21. which allowed them to get เว็บ ts911 the German playmaker out of the club six months after he had been left out of Arteta’s Premier League squad.

  22. there is interest in a แทงบอลออนไลน์ few others going out but you want to come out of the transfer window strengthened.

  23. Goal can confirm, กีฬาออนไลน์ with Dean Smith's side agreeing a fee of around £35 million ($50m) with add-ons.

  24. He is, however, สล็อตออนไลน์มือถือ returning to Real Madrid and it remains to be seen what role he'll have under new head coach Carlo Ancelotti.

  25. And though it promises สล็อต to be a competition unlike any fans have seen before,